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历史的大转折,也许都来自看似偶然的灾难

时间:2016-08-03 作者:未详 点击:

  最近几年,由于对几个问题的思考,我彻底改变了自己的历史观。
  
  这个历史观用一句话概括就是:“历史上的一些重大转折来自偶发的诱因。”一个最为典型的例子,就是欧洲黑死病的疫情导致了文艺复兴,而文艺复兴则是西方现代文明的先导,文艺复兴解放了人们的思想,诱发了现代科学的诞生,重塑了人类发展的历史。黑死病让欧洲人口锐减,农民有了与地主谈判的能力,促进了欧洲自由思想的产生。
  
  那么,导致欧洲人口减少了1/3的黑死病又是怎么爆发的呢?黑海之滨的克里米亚半岛上有一座叫加法的城市,在14世纪时隶属于东罗马帝国,而比邻就是蒙古人的金帐汗国。当时,加法城由意大利商人控制。1345年,一些意大利商人与一些穆斯林发生争吵,冲突升级之后,穆斯林向附近的蒙古人求援。蒙古人正好以此为借口围攻加法,但久攻不下。此时蒙古军内黑死病开始流行,蒙古人将黑死病患者的尸体抛入城内,导致了城里黑死病爆发。没有死于黑死病的人突围逃出加法城,坐上开往意大利的帆船。而得知黑死病消息的欧洲港口拒绝意大利人上岸,人上不了岸,带有黑死病病菌的老鼠却可以游上岸,这些老鼠就是黑死病爆发的源头。
  
  一次偶然的争吵,导致了欧洲黑死病的流行,又导致了文艺复兴,给人类带来了现代文明。这很像6500万年前一个游荡的小行星撞击了墨西哥湾,导致恐龙灭绝,从而为哺乳动物的壮大让开了路。
  
  当然,欧洲黑死病还不是改变我的历史观的主要原因,我只是拿它作一个例子,来说明一个偶然的事件,尽管开始的时候十分不起眼,但它也可能改变历史的进程。真正改变我历史观的是一个宇宙学事件,这个事件直到20世纪80年代才被一些理论物理学家所认识,而直到21世纪时才被天文学观测所支持(近于证实)。
  
  众所周知,我们的宇宙起源于一场大爆炸,天文学家和物理学家通常将宇宙大爆炸称为“热大爆炸”,因为在大爆炸的过程中宇宙中充满了炙热的粒子。而在热大爆炸发生之前,宇宙是冰冷的,充满了一种我们现在尚未确切知晓的能量,这种能量在极短的时间,将宇宙从一个微观的空间区域放大到一个可视的空间区域,这个区域不会比篮球大多少。宇宙在极快放大的同时,还伴随了一点点量子涨落,这点量子涨落既体现在空间上,又体现在能量上,只有十万分之一。就是这十万分之一的涨落导致了后来宇宙中各种结构的出现:恒星、星系、星系团。要知道,物理学家只会计算量子涨落,而不会预言具体的恒星和星系,因为量子涨落本身就只具有统计性质,无法预言。
  
  也就是说,我们今天的银河系、太阳系,根子上都来源于一个不可控的量子涨落。很难想象,如果没有银河系,没有太阳系,智慧生命还会不会出现。
  
  我还相信,在人类的发展史上,充满了导致历史转折的偶然性事件。别的我还不敢肯定,但我相信智人的出现是由于一个极其偶然的事件,否则我们很难说明,为什么在直立人存在了大约200万年后,突然出现了智人。一个最为简单的解释就是,直立人的一个或者几个基因突变之后,出现了智人。
  
  是什么原因导致了这个基因突变,我们大概永远无法考证了,也许是某个直立人遗传给下一代人的基因产生了某种突变,比如最简单的可能是一个宇宙射线粒子击中了某个女直立人的卵巢。如果真的是这样,我们甚至也可以说是一个量子事件导致了智人的出现,因为基本粒子击中人类的遗传物质肯定是量子事件,它可能发生也可能不发生,就像那个导致薛定谔的猫衰变的粒子一样。
  
  如果我们足够细心,那我们还能找出类似的例子。宇宙结构的产生、智人的出现、欧洲黑死病,看起来都是一个极端偶然的坏事导致了难以想象的好结果。这些极端偶然的事件完全超出了我们的掌控范围,但是,认识到这些真相,会帮助我们把握住偶然的机遇。

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